Некия
Междуглавие 3.
В котором Пси находит и снова теряет Ворону и Дезмонда, Чарли находит Анфи, Степной находит себе дом, а Ворона и Дезмонд находят Теневую сторону Города.




Дорога оказалась на удивление пыльной; тонкий, красно-желтый слой покрывал все ветровое стекло, через открытые окна залетал в салон. Пси чихнула, старательно удерживая старенький пикап ровно посередине дороги и с сожалением оглядела себя, жалея новые вещи. Конечно, выбрасывать их не придется, но такая пыль въедалась глубоко - ранее красно-белая рубашка в жизнерадостную клетку приобрела однотонный охристый оттенок, а новенькие голубые джинсы превратились в пылесборник. Запрещая думать о том, что стало с волосами, Пси немного нажала на газ, стремясь приехать уже куда-нибудь. В открытом кузове заворчал Степной, разбуженный тряской на ухабах.
Слишком уж монотонной получалась поездка - дорога тянулась километр за километром, все такая же пыльная и прямая, на обочинах не было даже признаков жилья, а чахлые кустики даже не заслуживали права называться деревьями. И, вдобавок, магнитола сдохла - Пси тяжело вздохнула - на прошлой остановке, так что из звуков было только шуршание шин и возня Степного в кузове. Пси прокляла тот день, когда купилась на предложение незнакомца.
- Эта машина привезет Вас именно туда, куда Вы пожелаете. - Девушка не без иронии передразнила гнусавый выговор коренного техасца и повела плечами. Руки начало знакомо сводить, и Пси уже прикидывала, где остановиться, когда пикап чихнул пару раз и намертво встал посреди дороги.
- Твою мать! - Девушка взвыла благим матом, вывалилась из машина и зло пнула колесо. И без заглядывания под капот было ясно, что грузовичок банально перегрелся. Пси прищурилась и посмотрела на солнце, прикидывая на сколько еще хватит воды. Расчеты выходили неутешительными. Но делать нечего - девушка обошла пикап и, подтянувшись на руках, скользнула в кузов в поисках канистры. Вот тут-то и подстерегал облом - на канистре вольготно развалился Степной, явно не собиравшийся двигаться с места. Двигать эту тушу казалось нереальным, так что Пси просто глубоко вздохнула и сурово пообещала:
- Это последний раз, когда ты выставляешь меня дурой! - на это волк только лениво приоткрыл глаз и махнул хвостом - мол, начинай.
Такого мир еще не слышал. Самая ужасная пародия на йодль, какая только может быть, звучала недолго - и слава Богам. Пси откашлялась, выдернула уже свободную канистру и почти прорычала:
- В следующий раз петь будешь ты! - Волк согласно дернул ушами и перелез под брезент. Девушка только покачала головой и потащила канистру к капоту.
После того, как необходимая порция влаги была залита, пикап соизволил завестись и лениво покатился по дороге. Пси только успела настроится на много скучных часов, когда перед носом выросли ворота. Буквально - только вот была дорога и тут же ворота. Причем - Пси присмотрелась - замысловатые, кованые, с узорными завитушками и выгнутой надписью.
- Добро пожаловать в Город. - Девушка с трудом разобрала слова, с любопытством оглядела Город и решительно нажала на газ. Ворота разошлись от несильного толчка бампером, и пикап уверенно покатился по брусчатой мостовой.

Немногочисленные местные жители, попадающиеся на пути, удивленно поглядывали на машину, невесть откуда взявшуюся посреди улицы. Среди ажурных оградок и миниатюрных аккуратных палисадников, грохочущая по камням, чадящая выхлопными газами развалюха казалась чудовищем из другого мира. Привлеченные ревом мотора, горожане оборачивались, высовывались из окон, выбегали на балконы и возбужденно переговаривались, обсуждая невиданное событие.

На них обращали внимание все. Кроме одного лохматого, глубоко задумчивого парнишки в белом свитере и черных брюках, который, прижав к груди пачку исписанных листов, как раз переходил улицу и был настолько погружен в свои мысли, что рисковал угодить прямо под колеса пикапа.

Отвлекшаяся на рассматривание улиц, Пси едва успела нажать на тормоз, не заметив парня перед бампером. Девушка облилась холодным потом, пока изо всех жала на педаль, но пикап не сумел остановиться полностью и ощутимо толкнул парня, отчего тот упал.
Выматерившись сквозь зубы, Пси распахнула дверцу и подбежала, на ходу крича:
- Эй, ты в порядке?

Парнишка сидел на мостовой и озирался вокруг с глубоко удивленным видом человека, которого только что внезапно разбудили. Усеянные мелким почерком бумажные листы рассыпались по брусчатке живописным веером. Наконец, он заметил над собой взволнованное лицо Пси и неуверенно улыбнулся:
- Простите, я, кажется, доставил вам беспокойство...

Убедившись, что с парнем все в порядке - насколько может быть в порядке человек с абсолютно отсутствующим взглядом - Пси попыталась улыбнуться, но вышло криво, от волнения дергались губы. Девушка быстро собрала листы еще подрагивающими руками и протянула руку, поднимая с асфальта.
- Ну и напугал ты меня! Хотя, это неважно, главное, что ты в порядке. - Пси улыбнулась уже нормально и вручила бумаги парню, попутно осторожно оттесняя его к тротуару.
- Кстати говоря, я Пси. А ты?..

- Какое странное имя, - задумчиво проговорил парень и тут же спохватился, сообразив, что ляпнул бестактность, - Ой, извините... я - Чарли... Чарли Новэмбер. Эээ... спасибо! - он взял рукопись у Пси и, не найдя, куда ее сунуть, спрятал под мышку, - Это единственный экземпляр, не хотелось бы его потерять... а я забыл пронумеровать листы, теперь кучу времени потрачу, раскладывая по порядку... но это не ваша вина, не беспокойтесь, со мной постоянно такое случается, я уже привык...
Он близоруко прищурился, разглядывая автомобиль, потом перевел взгляд на девушку:
- Вы у нас недавно, да? Местные на таком не ездят...

- Недавно, да. - Пси оглянулась на машину и усмехнулась, на мгновение обнажая слишком белые зубы. - А на счет имени... Сама знаю, что дурацкое, но другие меня не выносят.
Девушке было немного неловко рядом с полу-знакомым человеком, которому она к тому же доставила уже немного неприятностей. Не слишком ужасных, но неприятных. Поэтому Пси огляделась по сторонам и, приметив открытое кафе, произнесла:
- У меня тут появилась идея. Давайте, я в качестве извинения угощу вас кофе и помогу разобрать рукопись, м? - Заметив тень сомнения, Пси сделала самое честное и умоляющее лицо, - Пожалуйста-пожалуйста-пожалуйста! Иначе я буду преследовать вас везде, пока вы не дадите возможность извиниться!
Где-то на задворках сознания шевельнулась совесть - Степной наверняка голодный, но девушка отмела эту мысль. Нечего было её дразнить.

Чарли улыбнулся - уже без прежнего смущения:
- Ну и что это получится? Бросился под колеса, довел девушку чуть ли не до инфаркта, да еще и напросился на кофе? И кто я буду после этого? к тому же, в Городе есть место, где вновь прибывших угощают кофе бесплатно. Ну, и не только кофе, разумеется.

В реплике Чарли едва ощутимо прозвучал намек на явственно слышное бурчание живота. Пси даже подумала покраснеть, но расхохоталась и тряхнула головой.
- Отличная идея, от "чего-нибудь еще" я бы не отказалась. Сойдемся на компромиссе - вы мне покажете это кафе, а я все-таки помогу с рукописью. Только вот... - Девушка покосилась на свой пикап. - Есть здесь стоянки или что-то в этом духе?
За свои вещи Пси не боялась - четыре ящика пыльных книг, ящик мелочевки, сумка с одеждой и и коллекция пластинок. Вряд ли они могли кому-либо понадобиться. А за Степного бояться не стоило - скорее за того, кто решит встать у него на пути. Мир их праху.

Похоже, Чарли сильно погорячился, когда говорил, что "знает" нужное место. Во всяком случае, они петляли по улицам минут сорок, прежде, чем парень озадаченно почесал в затылке, огляделся по сторонам и, наконец, спросил у ближайшего прохожего, далеко ли еще до клуба "Игральная кость".
- Да ведь вы идете в противоположную сторону! - воскликнул тот.
Чарли покраснел до ушей и с жаром принялся извиняться перед Пси.
- Я... простите, со мной это постоянно случается. Я был уверен, что мы идем правильно! Моя знакомая - Апрельская Рыбка - говорит, что у меня этот... как его... - Чарли сдул упавшую на лицо темную прядку волос и припомнил:
- То-по-гра-фи-чес-кий кретинизм. Вот!

Бродить по улицам оказалось на удивление интересно. Пси то и дело отставала от своего спутника, с интересом заглядывая в многочисленные проулки, застывая перед витринами небольших магазинчиков, рассматривая прохожих. По мостовым скользили солнечные лучи, легкий ветер не казался холодным, а наоборот освежал. Все в целом действовало настолько умиротворяюще, что Пси и думать забыла о своем неприглядном внешнем виде, о голодном Степном и прочих житейских мелочах.
Даже тот факт, что кафе изначально находилось в другой стороне, не мог поколебать хорошего настроения девушки. В ответ на путанные извинения, она только пожала плечами и сказала с долей лукавства:
- С кем не бывает. Помню, один мой друг настолько увлекся фотографированием зданий в Париже, что поочередно обошел все мосты через Сену и ... - До Пси наконец дошел весь смысл фразы. - Рыбка?! Она тоже здесь?!

- Э? В смысле... ну да, здесь. А что, вы ее тоже знаете? - удивился Чарли.

- Да, мы были знакомы... раньше. - Пси откровенно не хотелось говорить о Доме. Слишком яркими еще были воспоминания.

***

Один дом сменял другой, и в калейдоскопе улиц плутать было приятно и спокойно. Где-то радовали глаз цветы на аккуратных балкончиках, где-то - изящная ковка фонарных столбов. Анфи все ожидала, что из-за угла неторопливо выглянет Фонарщик, а в одном из аккуратных, порой запущенных, но неизменно милых садиков обнаружится Роза, укрытая заботливой рукой Маленького принца.
Дорога под ногами нагрелась от припекающего солнца, и Анфи уже подумывала о том, чтобы найти тень и переждать послеполуденные часы. Тут, как по заказу, взору прогуливающейся парочки (или, как знать, правильнее было бы сказать "троечки") открылся вид на небольшой, но по сравнению с садиками прямо-таки огромный парк аттракционов. Можно было разглядеть и чертово колесо, и качели, и карусель с лошадками, откуда должна была доноситься зазывающая детей музыка - правда, ни музыки, ни детей не наблюдалось. Каждый аттракцион укутался тентом от солнца, и Анфи невероятно сильно захотелось оказаться там. Впрочем, это желание вряд ли можно было осуществить - ворота в парк, высокие, кованые, под стать фонарям и лавкам - были заперты на длинную, устрашающего вида цепь.
Анфи незаметно для себя повернула почти на все сто восемьдесят градусов и оказалась рядом с воротами, оставив Ворону на несколько шагов позади, посреди улицы. Только тут до девушки донеслись голоса - они были впереди. Не в парке, а дальше по улице.
- Ворона, Дезмонд! - позвала Анфи, позволив себе больше эмоций, чем обычно. Она была порядком заинтригована. - Кажется, там кто-то есть!
И действительно. Навстречу двигалась еще одна парочка. Определенно, Город совсем не такой пустынный, как мог показаться с первого взгляда.

Молчать в Городе вообще и с Анфи в частности было отчего-то очень уютно. Даже обычно болтливый Дезмонд молчал, а Ворона и вовсе только вертела головой по сторонам, стараясь одновременно увидеть всё. Вот большой крендель над дверью булочной, вот, устроившись на кромке крыши, умывается большая черная кошка. Точеные тонкие дома, ограды, лестницы - всё это создавало ощущение ожившей сказки. Только Ворона с Дезмондом всё не могли решить, какой. Кого ждать на этих мостовых? Девочку Элли в хрустальных туфельках? Ребятишек из Синего Города? А может их вообще занесло в Нарнию, или вот сейчас в воздухе раздасться жужжание моторчика?
Сказок они знали много, перебирать их было интересно, и по ходу Ворона в такт шагам шептала:
-Столько искать тебя в переплетеньях улиц, в лицах, словах, обрывках случайных песен, город дрожит - огромный бетонный улей, я в нем кусок мозайки, пылинка, плесень. Синяя птица, легкий прозрачный ладан, запах озона, ящик с тройным секретом.. Солнце моё - в историях и балладах. Так, понимаешь, легче дождаться лета.
Стихов она знала вряд ли меньше, чем сказок.
Парк атракционов заставил Ворону перейти и вовсе в беззвучный шепот. Она замерла, склонила голову на бок, прищурилась. Колесо обозрения, вырастающее над оградой, вызвало детский, чистый, незамутненный восторг - это было бы просто замечательно - забраться в одну из лодочек, посмотреть на Город с высоты. Наверняка это было просто прекрасное зрелище...
От возгласа Анфи Ворона вздрогнула, моргнула, и перевела взгляд. Действительно, к ним кто-то шел - двое, лиц пока не разобрать...
Дезмонд среагировал почти молниеносно - приложил к вороньим глазам ладонь, всмотрелся, щурясь.
-Ну, ни хрена ж мы заехали, - констатировала парочка хором.

- Ух, ты, еще гости! - воскликнул парень, разом забыв и про свою оплошность, и про недавнее смущение.
Если бы Чарли спросили, как он отличает коренных жителей города от чужаков, он бы не смог внятно объяснить. Это было видно, и все тут! И дело было не в сумках, рюкзаках, или чемоданах, которыми были обычно нагружены путешественники. Дело было в чем-то другом... Чужаки были как-то ярче, рельефнее, что ли... как объемная картинка из детской книжки. У Чарли когда-то была такая. Открываешь ее - и нарисованный на картоне королевский замок отделяется от страницы, встают во весь рост зубчатые башни.
Так что Чарли сразу определил, что эти двое, которые идут им навстречу, приехали издалека.

Пси уже несколько минут молчала, пытаясь понять, что же она забыла. Такое неприятное ощущение, когда заходишь в комнату за чем-то и забываешь, за чем конкретно. Вот и сейчас Чарли хотелось задать один вопрос, но тот как назло провалился в глубины подсознания.
От возгласа про гостей девушка дернулась, расхохоталась и выдала:
- Чарли, а ты местный или тоже... гость?
Только после этого Пси обратила внимание на встреченных людей.

Чарли поудобнее перехватил бумажную пачку и улыбнулся:
- Я... не то, чтобы местный... то есть, я тут не родился. Но я живу в Городе с шести лет. Я как-нибудь расскажу, когда мы познакомимся поближе... если пожелаете.

Анфи приблизилась к Вороне, решив, что втроем не так опасно, как в одиночку. Не то, чтобы девушка боялась, но на всякий случай решила не рисковать. На ее лице не было написано ничего, даже любопытства, но даже так оно умудрялось казаться приветливым.
- И вы тут недавно? - помолчав, спросила Анфи. Фраза "еще гости" ее насторожила.
- Вы знакомы? - тем же голосом девушка поинтересовалась у Вороны и Дезмонда.

-Да. - ответил за Ворону Дезмонд. Взгляд у парочки был испытующий и внимательный - они не привыкли приветствовать первыми, не будучи увренными, что их точно узнали.
-Вернее, частично, - поправила Ворона, и оба замолчали, впав в некоторое оцепенение.

Пыльным мешком по голове стукнутый - это было про Пси. Ну, не ожидала она такого - сначала услышать про Рыбку, а теперь еще и Ворону встретить. И дело было даже не в воспоминаниях - этого добра у девушки и так хватало - дело было в прощальных подарках. Собственно, на то они и прощальные, что потом ты не увидишь этого человека, не узнаешь его реакцию...
Но, по правде говоря, Пси была рада.
И, не привыкнув скрывать свои эмоции - кроме очень редких случаев, Пси осторожно шагнула вперед и обняла Ворону. Пусть немного неловко, но зато - от всей души.

Ворона тихонько вздрогнула - её на мгновение выключило из окружаюшей действительности, уж очень насыщенный выдался день - а потом обняла Пси в ответ. Уткнулась лицом ей в волосы. Пахло горькими степными травами, и как же они, оказывается, скучали по населению этого странного злого дурдома, намертво завязывавшего на себя. Пусть и знали лично совсем не всех.
-Мы уже года два хотим сказать тебе спасибо, - шепнула Ворона тихонько. Шкатулка так и лежала на дне их рюкзака, прощальный подарок, вещественная память, и они правда мучились от невозможности поблагодарить.

Чарли сперва только изумленно хлопал ресницами, потом спохватился, что так откровенно пялиться не слишком прилично, и смущенно отвел взгляд от обнявшейся парочки. Старые друзья, встретившиеся после долгой разлуки - кому-то это могло показаться удивительным, но не жителю Города. Некоторые именно за этим сюда и приезжали - чтобы встреть кого-то, кто важен для тебя. Город выполнял желания, рано или поздно, так, или иначе, но выполнял - в этом Чарли никогда не сомневался.
Он приветливо кивнул светленькой девушке, которая, видимо, как и он сам, чувствовала себя немного лишней, и протянул ей свободную ладонь:
- Добрый день. Я - Чарли Новэмбер.
Темная челка упала ему на глаза, и он привычно сдул ее в сторону.

Анфи поудобнее перехватила сумку, чтобы чем-то занять руки и создать видимость хоть какой-то деятельности. За этот день она не первый раз становилась невольной свидетельницей встречи старых друзей - как, оказывается, много тут людей знают друг друга. Каждый раз было немного неловко, как если бы девушка подглядывала в замочную скважину. Впрочем, Анфи если и чувствовала себя не в своей тарелке, то мало заморачивалась по этому поводу. Не привыкать.
Тут паренек приветливо кивнул и протянул ладонь, представившись. Анфи почувствовала, что привычно бледные щеки слегка порозовели.
- Добрый... Анфи, - тихо, чуть смущенно ответила девушка, несколько неуклюже пожимая протянутую руку. Что-то стукнуло Анфи в голову, и она с куда большей, чем при рукопожатии, грацией сделала книксен. - А мы тут, знаете ли, совсем недавно. Гуляем.
Надо же, Анфи умеет говорить за один присест больше трех-пяти слов. Магия, да и только.

- А-а-а... - глубокомысленно протянул Чарли, глядя на Анфи во все глаза, - Хорошая погода для прогулки...
И неожиданно для себя ляпнул:
- Хотите мороженого?

- Да, погода просто прекрасная, - согласилась Анфи, смущенно улыбаясь. - В Городе всегда так?
Солнце припекало все сильнее, и когда Чарли предложил мороженое, Анфи даже удивилась, как это он так вовремя об этом подумал.
- Не откажусь, - прямо-таки расцвела девушка.

Чарли со всех ног бросился к ближайшей палатке, где торговали мороженым и прохладительными напитками, и выскреб из кармана все имеющиеся у него деньги. Румяная, улыбчивая продавщица протянула ему хрустящий ванильный рожок, он сбивчиво поблагодарил и кинулся было обратно, но оклик торговки его остановил: оказалось, он забыл расплатиться. Сбивчиво извиняясь, он отдал деньги и снова убежал, и снова она его окликнула: на сей раз он забыл на прилавке свою рукопись...
Надо ли говорить, возвращаться пришлось и в третий раз? За мороженым.
Когда все преграды были позади, и Анфи, наконец, смогла получить свой долгожданный рожок, Чарли был готов провалиться сквозь землю от смущения за свою рассеянность.

От тихой благодарности внутри потеплело. Обычно за такие подарки никто не говорил спасибо, принимая их как должное. А вот так... Пси тихонько шмыгнула носом и часто-часто заморгала, отгоняя непрошеные слезы. Расцеплять объятия не хотелось очень-очень, но и стоять вот так посреди улицы было странным.
Поэтому, Пси выбрала, как ей показалось оптимальный вариант - просто взять Ворону за руки, не сильно сжимая и давая возможность освободиться.
- И как вас сюда занесло? - любопытство прошлось мурашками по позвоночнику, и Пси наклонила голову набок, становясь похожей на большую растрепанную птицу.

Ворона вздохнула, мимолетно погладила Пси по волосам. Запах полуденной степи кружил голову, и вспомнилось, как она бинтовала Степному бок, как Пси отпускала с рук зеленых фей. Так странно - они знали друг друга совсем недолго, а встречаются так, словно давно разлученные сестры.
-Знаешь, когда мне было совсем холодно - я доставала шкатулку, и слушала кастаньеты, - шепнула Ворона и мгновение кончилось. Снова возник вокруг Город, солнце, птицы, и Ворона даже пожалела, что очередная встреча миновала.
-Мы прыгали с поезда, - глубокомысленно протянул Дезмонд, честно услышавший вопрос - У нас великолепная интуиция, знаешь ли.
-А Степной?.. - неуверенно протянула Ворона, большим пальцем поглаживая запястья Пси. Почему-то ей вдруг показалось, что даже с Рыбкой всё будет хорошо. Если уже не.

- Степной... Степной... - Пси задумалась и ее прошиб холодный пот. Степной голодный, незаперт и один. С другой стороны, сам виноват. - Он там. Где-то.
- А с поезда очень страшно прыгать?... - Сейчас этот вопрос интересовал даже больше, чем все остальное, чем направление дальнейшего исследования. Но, к сожалению, не больше, чем острая потребность в еде. Об этом напомнил желудок, решивший подать особый знак. Громкое бурчание было слышно даже слишком хорошо, и в этот раз Пси покраснела.
- Да, а вот позавтракать мы не успели.

Анфи смотрела за похождениями бравого солдата Чарли с той же легкой, чуть смущенной улыбкой. Даже сделала несколько шагов навстречу, и каждый раз, когда юноша возвращался, становилась чуть ближе. Так что неудивительно, что, получив свой рожок, Анфи была уже далеко от Вороны и спутницы Чарли.
- Спасибо, - тихо поблагодарила польщенная девушка. - Мне очень приятно.
Анфи лизнула рожок. Ванильное мороженое. Ее самое-самое любимое.
- Ты.. не хочешь попробовать? - Анфи чуть склонила голову набок, неуверенно протягивая рожок. - Очень вкусно.
И добавила:
- Мое любимое.
Тут Анфи вспомнила, что, когда они с Вороной и Дезмондом встретили парочку, они куда-то направлялись.
- А вы куда шли? Может, вместе? Мы все равно просто гуляем.

- Я... нет... спасибо... потом... - Когда Анфи предложила свое мороженое, Чарли чуть не умер от смущения. Он вдруг очень заинтересовался носками собственных ботинок и принялся внимательно их рассматривать, - Я провожал Пси в "Игральную кость", но немного не туда свернул и... потом опять немного не туда... - сообщил он, когда смог выдохнуть.
Его пальцы нервно перебирали бумажную пачку, уже порядком истерзанную, пыльную и помятую.

-Мне - очень, - честно призналась Ворона и даже немножко покраснела - признаваться в собственных страхах она не любила, да и боялась на самом деле очень немногого
.-Зато мне - нет, - довольно похвастался Дезмонд и широко улыбнулся - Я, знаешь ли, вообще ничего не боюсь.
-Ну, кроме темноты и подземелий, но это мелочи... - шепнула Ворона, которую несколько царапнула очевидная гордость Дезмонда собственной смелостью, потому что она на фоне оказывалась трусихой.
-Ну, это действительно - мелочи, - отмахнулся Дезмонд. Информацию о Степном парочка запомнила. На всякий случай, потому что бегающий по окрестностям волк - про такое лучше знать. Даже если в своё время он к тебе ластился.
-О. Вы тоже, - обрадовалась Ворона почему-то - Мы вот два дня не ели до того, как здесь очутиться. Если бы не Рыбка - не ели бы и все три.
-Пошли в клуб? - логично предложил Дезмонд, и обернулся через плечо на Анфи. Усмехнулся, увидев, что мальчик с челочкой - они не успели услышать его имя, да пока и не рвались - уже раздобыл ей мороженое - Для новичков который. Там вас накормят точно.
-Вы, кстати, не в него направлялись?

- Знаешь, - Анфи держала мороженое в той руке, на локте которого висела сумка, а свободной рукой заправила светлую прядь, лезущую в сладость, за ухо. - Мне кажется, Город сам мог.. сбить вас с пути. Вот хотя бы, - Анфи посмотрела куда-то высоко, - чтобы вы встретили нас.
Девушка лизнула мороженое, и тут услышала голос Дезмонда.
- О, Чарли, пошли? А по дороге ты мог бы рассказать мне, - Анфи быстро посмотрела на бумаги в его руках, - что это у тебя. Если, конечно, это не секрет, - поспешно добавила она тихим голосом.

- Мы - в него. А дальше как получится. - Пси даже прижмурилась от того, как все удачно складывалось. Правда, не давала покоя одна мыслишка... Но она никак не желала показаться целиком, и девушка махнула на неё рукой.
- Я так понимаю, этих двоих мы ждать не будем?..

- Вы в Городе всего несколько часов, а уже чувствуете его, - улыбнулся Чарли, - Конечно, он может запутать, если захочет. Только вот со мной он проделывает такие штуки постоянно.
Теперь он улыбался вовсю.
- Так что, если вы хотите добраться до клуба, чур, искать дорогу буду не я.

- Не знаю, - неуверенно протянула Ворона и снова оглянулась на Анфи через плечо. Вроде бы она полностью увеклась разговором с новым знакомцем, но с их стороны было бы, наверное некрасиво уйти, не попрощавшись. Особенно после подземных приключений - Тебе этого хотелось бы?
Дезмонд пока не вмешивался, но был скорее за то, чтобы подождать.

- Ты правда так думаешь? - Анфи была удивлена и польщена. - Ты правда думаешь, что я чувствую Город?
Анфи с самой что ни на есть солнечной улыбкой лизнула мороженое.
- Наверное, Город любит играть с тобой. Это же так здорово! - тихонько рассмеялась девушка.
- Думаю, мы найдем дорогу в кафе. Вместе.
Анфи взяла Чарли за руку свободной рукой и потянула за собой. Они приблизились к беседующим.
- Ворона, Дезмонд, мы же сможем найти дорогу обратно в "Игральную кость", правда? Жарко, переждем там.

Показалось, или воон там мелькнула чья-то тень?.. Пси прищурилась и покачала головой. Как бы она не изображала безмятежность, часть её все же волновалась за Степного. Хотя, правильнее будет сказать - из-за Степного.
Солнце достаточно сильно припекало сверху, и пыль неожиданно запахла - тяжело и неприятно. Девушка чихнула, оглядела себя и потихоньку отошла в сторону, чтобы случайно никого не запачкать. И уже в стороне смогла наконец отряхнуть себя. По мере сил, правда, но лучше так, чем ходить в пыли.
- Вот, мы собрались всей компанией, можно выдвигаться. - Пси повернулась к Анфи и протянула руку.
- Немного запоздало, но... Я Пси. Приятно познакомиться.

- Чарли Новэмбер, - он слегка поклонился девушке с рюкзаком, - добро пожаловать в Город.

-Естественно, сможем.
Ворона и Дезмонд, - для мальчика с челочкой представилась компания, и Ворона только рукой махнула, мол, потом объясню, как это, если сам не поймешь. Солнце палило уже так, что хотелось сбежать в тень и просидеть там остаток жизни, и Дезмонд деловито закопался в рюкзак - удобно носить все вещи на себе, в любой момент можно убрать ставшую ненужной и вытащить понадобившуюся. Вскоре на свет появился маленький складной зонтик - Ворона, конечно, любила дождь, но когда негде просушиться - а на дороге так оно всегда и было - обойтись без него было довольно проблемно, к нему вскоре присоединились легкие простые тапочки без рисунка. Ничуть не смущаясь идиоичностью ситуации, с самым серьезным лицом, Дезмонд переобул общее тело, засунул кроссовки в недра рюкзака, и галантно предложил Пси левый локоть. Ворона одной рукой ловко открыла зонтик - он распахнулся с шелестом от встряхивания - и вот, над ними уже образовался светло-зеленый купол. Зеленоватая, как под сенью леса, тень, упала под ноги. Сразу стало легче дышать.
-Второго зонтика, правда, нет, - почти виновато сказала Ворона, а Дезмонд уже зашагал по улице, направляясь к Башенной Площади. Оттуда до "Игральной кости" должно было быть совсем близко.

Анфи доела мороженое, отряхнула ладони и пожала протянутую руку.
Ей нравилось солнце. Она его видела чаще всего в окно, но все равно любила. Когда Ворона сказала о зонтике, Анфи только тряхнула светлыми волосами, в которых путались солнечные лучи. Почему-то казалось, что обгореть в Городе будет не так просто, как дома. Было жарко, но после мороженого в Анфи открылось второе дыхание.
- Чарли, а ты не хочешь прогуляться, скажем, до какого-нибудь парка? Мы бы посидели на улице, - привычно тихим голосом предложила Анфи. - Так не хочется снова в.. - клетку, почти сказала девушка, - четыре стены. Или вы с Пси вместе собирались дойти до бара?

Чарли растерянно пожал плечами и вопросительно оглянулся на Пси. С одной стороны, он вызвался проводить ее, с другой - девушка в его услугах, похоже, больше не нуждалась.
А в волосах у Анфи как крохотные кусочки золота горели и переливались солнечные пылинки.

- Идите-идите. - Пси смотрит на Чарли и Анфи, таких красивых в солнечных лучах, похожих на ранние картины прерафаэлитов. - Только пообещайте, что мы еще обязательно встретимся, хорошо?
Это странный Город, непривычный, непохожий на все остальные. В других Пси всегда знала в каких переулках ютятся магазинчики старьевщиков, где можно купить самые дешевые лекарства, куда свернуть, чтобы найти бар. Здесь же все по-другому: не то чище, не то просто сказочнее. Вот. Точное слово - сказка.Таких городов не бывает.
На прощание махнув парочке, уходящей в сторону парка, девушка догнала Ворону и подхватила под локоть - так, чтобы можно было вывернуться. Чего-чего, а навязываться Пси не любила.
- Так мы сейчас в мистическую «Игральную кость», да?

Анфи помахала рукой на прощание Пси и Вороне с Дезмондом.
- До скорого, - сказала она и поняла, что они непременно еще увидятся. Может быть, даже сегодня.
Девушке казалось, что небо над ее головой бесконечно.
- Чарли, что у тебя за рукописи? - тихо, неуверенно. Можно ли спрашивать?
Дорога появляется под ногами идущего. Анфи знала, что еще два поворота, и будет парк.

***

Ворона помахала Анфи в ответ, а Дезмонд, который по такой жаре стоять на месте не хотел, уже увлек Пси за собой, по улице вниз. Уж он-то точно был уверен, что все ещё найдутся, со всеми они ещё встретятся, потому что такой город наверняка сведет дороги, и потому расставаться с сарафанной девушкой ему было совсем не жалко. Зонтик покачивался над головами, хотелось пить, мороженого и почему-то смеяться, и на вопрос кивнули хором:
-В неё, родимую.
И Ворона спросила:
-А как ты сюда попала? Мы прыгали с поезда, а...
Молчать не хотелось.

Не дав закончить фразу, Пси округлила глаза и даже остановилась на мгновение:
- С поезда?! На ходу?! Жуть какая. - она потрясла головой и с уважением и восхищением посмотрела на Ворону.
- Ну, по сравнению с вами, я скучна. - Пси шутливо развела руками и продолжила уже спокойнее. - Мы приехали. После Дома нашли старых друзей, отсиделись какое-то время у них. Потом нам стало скучно, да и под ногами мешались... Так что собрали вещи, купили машину и рванули куда глаза глядят. А оказались здесь. - Пси пожала плечами. - Конец истории. Скукота.
Пси показалось, что кто-то идет прямо по пятам, сверлит спину тяжелым взглядом. Девушка даже обернулась, но улица была пуста.

-Купили машину? - Дезмонд скосил на Пси смеющийся взгляд - Да вы буржуи, однако.
-Просто самой большой суммы денег, которую мы с ним держали в руках, - охотно пояснила Ворона, улыбаясь - Аккурат хватило на то, чтобы купить рюкзак.
Финансовые проблемы они могли обсуждать часами. Смеясь, хвастаясь, обвиняя друг друга в транжирстве, глупости, неэкономности и сотне прочих грехов. Просто обычно старались от этого удерживаться - мало кто способен был вынести их двоих в режиме диалога и не сбежать с воплями.
Башня всё маячила где-то впереди, улица не кончалась, по левую руку мелькнула кондитерская, и когда Пси беспокойно оглянулась, Дезмонд, конечно, не удержался от вопроса:
-Тебя что-то беспокоит?
Формулировка была не самая лучшая, но другой ему на ум не пришло.
Ворона только вздохнула, зная - Пси отмахнется.
Даже если её правда что-то тревожит.

- Можно сказать, что деньги мы обменяли. И теперь у меня нет дара создавать сказки, зато появилась маленькая особенность и внушительная сумма. Которая почти кончилась. - Гримаса на лице Пси явно показала, что она думает о брякающей в карманах мелочи. И вообще, что-то неладное творилось в Датском королевстве. Навязчивое чувство неправильности никак не хотело уходить, и временами накатывало дурнотное ощущение картонности всего, словно это только декорации.
Но такое случалось и раньше, поэтому Пси списала все на усталость от дороги. А вот вопрос Дезмонда оказался очень злободневным.
- Меня беспокоит не что-то, а кто-то. Никак не могу привыкнуть, что Степной отдельно. Волнуюсь. - Попытка сделать нормальное лицо успехом не увенчалась: даже не видя своего лица, девушка поняла, что улыбка вышла усталой и натянутой.
В голове навязчиво вертелась приставучая песня, услышанная в дороге по радио, и Пси, сама того не замечая, замурлыкала её вслух. Ей показалось или во-он в том переулке на миг блеснули глаза?.. Если Степной обидится, то все. Можно смело паковать вещи и уезжать из Города. Пси глубоко вздохнула и немедленно насторожилась, глубоко потянув носом воздух. Чудесный аромат только что выпеченных булочек с корицей, миндального печенья и яблочного штруделя щекотал ноздри. Пройти мимо не было никаких сил.
- Ребят, нас же не сильно затормозит набег на кондитерскую? Я угощаю. - От предвкушения Пси только не прыгала на месте.

-Значит, - уточнил практичный Дезмонд, щурясь на Пси из-под ворониной челки, - где-то в Городе, возможно, совсем рядом, бродит твой...
Он пощелкал пальцами, не нашел нужного слова, и оставил мысль незаконченной. Подхватила Ворона:
-Может быть, тогда нам стоит его поискать?
Почему-то она была уверена, что если возьмется не одна Пси, а все они трое разом, Степной обязательно найдется и, скорее всего, не успеет сделать ничего плохого.
"Интересно, мог бы Дезмонд так уйти?"
"Не дождешься"
"Не этично читать чужие мысли"
"Чужие? Ты путаешь. Все наши мысли давно и прочно общие"
Конечно, он бы прав - невозможно иметь секреты от собственной шизофренической личности - и Ворона кивнула, принимая такое возражение. По-своему ей хотелось, чтобы настырный товарищ по голове обрел материальное тело. Правда, сразу возникали проблемы, вроде неспособности нормально жить и общаться с людьми самостоятельно - и идея теряла сразу львиную долю привлекательности, но своеобразное очарование в ней всё-таки оставалось.
Поворот на кондитерскую оказался для парочки неожиданностью, и Ворона разом смутилась.
-Мы говорили, что у нас нет ни копейки денег.
-Ненавижу быть должным.
-Но, если тебе этого очень хочется...
-Мы ведь никуда, собственно, не опаздываем...
Восторженное предвкушение на лице Пси разбивало всё их возможное сопротивление на корню.
Да и пахло сдобой и кремами просто потрясающе.

Степной из-за угла видел, как Пси, чмокнув Ворону в щеку, скрылась за дверями магазинчика. В принципе, все как обычно - только раньше его таскали по таким вот заведениям, что сочились прямо таки паточными лучами добра и счастья. От неприятных воспоминаний Степного перекосило, что смотрелось интересно. Дождавшись пока через витрину станет видно Пси, практически уткнувшуюся носом в витрину, Степной лениво потрусил к Вороне и уселся прямо возле ее ног, позволив себе пару раз стукнуть хвостом об брусчатую мостовую. После чего он ухватил ее за рукав и потянул в уже облюбованную подворотню, отметая все возражения на корню и следя за другой рукой - рукой Дезмонда.

Волк был внезапен.
Умные желтые глаза, серая морда - он вывернул откуда-то из переулков, уселся у их ног с таким видом, как будто они виделись только вчера и ничего особенного не происходило. Будто вокруг был не Город - странный, тихий, прекрасный Город - а всё тот же Дом, где не стоило удивляться ничему и никому.
Ворона склонила голову, глядя на зверя с настороженным вниманием. Конечно, она узнала его - да и вряд ли на мощеных улочках можно было встретить ещё какого-то волка - просто не была уверена, что он всё ещё помнит про их странную дружбу.
Вообще ни в чем не была уверена. В конце концов, прошло ведь уже два года.
Неуверенно скосила глаза на витрину кондитерской - возможно, стоило позвать Пси, чья пропажа сейчас с самым независимым видом смотрела на неё снизу вверх - но не успела додумать эту мысль.
Волчьи клыки мягко сомкнулись на запястье. Дезмонд удивленно поднял бровь - "Как ты думаешь, не пора ли начинать сопротивляться?" - и Ворона отрицательно качнула головой, позволяя увлечь себя в какую-то подворотню.
Ей было интересно. Ей, черт возьми, вообще всегда было интересно, даже когда её втягивали в какую-то сомнительную авантюру вроде следования за чужим волком по незнакомому городу незнамо куда.

Полной грудью вдыхая запах только что вынутой из печи сдобы, Пси возбужденно трещала, закидывая пожилого мужчину новыми и новыми заказами:
- И вон те миндальные пирожные не забудьте! Да кладите больше, деньги у меня есть, - девушка показательно потрясла карманами, которые отозвались мелодичным звоном.
- Что еще желаете? - продавец поинтересовался настолько усталым тоном, что даже радостное предвкушение вкусной и сладкой, что самое главное еды, несколько приутихло, словно устыдившись.
- Вроде бы все, - Пси смерила доверху набитый бумажный пакет жадным взглядом и мило улыбнулась мужчине. - Сколько с меня?
Рассчитавшись, девушка уже собиралась покинуть магазинчик, но на пороге ее остановил возглас:
- Все-таки не стоит девушке в Вашем возрасте есть столько сладостей! - из подсобных помещений вышла достаточно пожилая женщина, сухопарая и с настолько цепким взглядом, что от него становилось неуютно.
Попытавшись перевести все в шутку, Пси засмеялась:
- Я компенсирую длительными пешими прогулками.
- Тогда наведайтесь на Башенную площадь. Вам понравится.
Пси удивленно покачала головой и, под мелодичный звон колокольчика, вышла на улицу.

***

Заведя, Ворону в переулок, Степной уселся у ее ног. Расчет был на перекрытие пути. И на слежку за выходом.
Где-то внутри смеялась Пси - ее смех Степной мог вычленить из шума митинга или бомбежки. Так же, как звук ее плача.
Дернув головой, уловив звук колокольчика, волк встал, полностью перегородив дорогу Вороне и предупреждающе оскалив зубы. В его позе не было ничего угрожающего, была скорее просьба подождать.
Краем уха Степной слышал разочарованный возглас Пси и звук удаляющихся шагов. Самая сложная часть была выполнена. Волк ткнулся мордой в руки Вороне и издал звук, больше похожий на удовлетворенный человеческий выдох.

"Что-то всё как-то странно"
"Да уж, куда страннее"
Они послушно ждали. Не потому что боялись волка - при нужде Дезмонд мог схлестнуться и с куда более опасным противником - как-то, помнится, это были три амбала с ножами, и утаскивать его пришлось силой - скорее потому что было любопытно,
"А если Пси обидится?"
"Извинимся. А пока надо понять, чего ему надо"
Совсем рядом слышны были голоса, звон колокольчика, стук каблуков. Похоже, Пси или не собиралась их искать, или не сообразила завернуть в подворотню.
Ворону это даже обрадовало. Она всегда любила загадки и внезапности.
-Ну вот, красавчик, - сказала она тихо, опускаясь рядом с волком на корточки. Запустила пальцы в жесткую серую шерсть на загривке. принялась почесывать Степного за ухом. За время разлуки она успела уже забыть, насколько это приятно. - Она ушла, а мы остались. Что теперь?
"Они что, поссорились?"
"Кто их разберет... Он же не может ответить"
Хотя они бы не удивились, даже если бы волк вдруг разинул пасть и заговорил человеческим голосом.

Наслаждаясь теплыми волнами, расходящимися, как от эпицентра, от ушей, Степной прижмурил глаза и позволил себе расслабиться. Было непривычно самому вилять хвостом, а не пробовать это делать в человеческом теле. Пси ненавидела, что у нее движется несуществующая часть тела. Первое время она ранила саму себя, если в руках что-то было.
Но все хорошее заканчивается. В переулке никого не было, но улицы недолго будут пустыми. Степной лизнул Вороне руки, ткнулся носом куда-то в шею, попытавшись в шутку опрокинуть и спокойно вышел на свет.
Он повернулся в сторону жилых кварталов и, наклонив голову, несколько раз коротко взлаял. По большому счету, торопиться ему некуда. Важнее выполнить то, что он задумал.

Конечно, чуда не случилось. Зверь жмурился, вилял хвостом, как собака, и явно был совсем не против фамильярных нежностей, но ничего про свои намерения не сказал. Смешно вообще было ждать чего-то подобного, но они, завороженные Городом, всё-таки в глубине души ждали.
Хоть это было и глупо.
Когда волк отошел, поднялась и Ворона. Одернула джинсы, встряхнулась, заставляя рюкзак удобнее пристроиться за плечами. Версия, что Степной вышел просто так, поздороваться, была, конечно, вероятна, но ей совсем не нравилась. Потому она последовала за ним, всмотрелась в ту сторону, куда смотрел он.
Ничего особенного. Просто жилые дома.
"Ну что, прогуляемся? Посмотрим, что у него на уме?"
"Если он не будет против"
-Пойдем? - полуутвердительно сказала Ворона, делая первый шаг. В конце концов, рассудила она про себя, если волк не хочет её общества - просто сбежит, как сбежал от Пси.

Степной лениво махнул хвостом и неспешной трусцой поспешил в обратном направлении. Он помнил путь, но он состоял из дыр под заборами, собачьих дворов и частично - подземных туннелей. Вести так Ворону не хотелось. Пришлось ориентироваться на запах пыли, который висел в воздухе после прошедшей Пси.
После недолгого принюхивания Степной оглянулся на девушку и побежал. Он периодически останавливался на поворотах, но старался не сбавлять темп. Нужно было добраться как можно скорее - в воздухе стоял запах быстро наступающей зимы. Не той хорошей, которая сыплет белоснежной пушистой крупой, но мертвая, холодная зима, как из Снежной королевы. Пси обладала дурной привычкой декламировать сказки вслух.
Вскоре запах пыли усилился, и Степной увидел знакомые красные бока старенького пикапа. Он уселся возле двери и, наклонив голову, требовательно уставился на Ворону.

Следуя за волком, они сорвались на бег.
Коса ударила по спине, рюкзак тяжело мотнулся, пыльные кроссовки ударили в мостовую, как в барабан. Замелькали мимо дома, пасти переулков, затянутый плющом балкон, невысокая башенка с затейливым шпилем. Волк не старался убежать от них - это они знали совершенно точно.
Он тормозил на углах, обеспокоенно оглядывался на них. Выражение морды его было тревожным. Почему-то казалось почти испуганным, и ощущение чего-то огромного, злого и безымянного за спиной возникло нечаянно.
А раз возникнув - прочно поселилось в груди.
Они оглянулись на бегу, чуть не полетели кубарем, споткнувшись. Ничего страшного там не было, обычная улочка, но всё-таки по спине пробежались мурашки...
Остановились внезапно. Задохнулись, упираясь руками в колени и переводя дух.
Они много ходили, но редко бегали. Не было необходимости.
-И чего ты хочешь? - спросил Дезмонд, когда дыхание кое-как выровнялось. - Чтобы мы угнали тебе машину?
Ворона молча дернула дверцу. Мотнула головой - ну что, забирайся, чудовище, раз уж привел сюда...
О моральности подобного действия она не задумалась.

Когда Ворона забралась внутрь, Степной огляделся. Его не отпускало ощущение тысячи смотрящих глаз, и от избытка неуверенности и настороженности, он рявкнул на голубей, бродящих по асфальту. Надо было идти, однако что-то оставалось незаконченным. Но это могло подождать.
Степной бросился вперед - теперь не нужно было бояться, что Ворона отстанет. Волк бежал изо всех сил, выгибаясь причудливой дугой, пластаясь над асфальтом в немыслимом напряжении мышщ и сухожилий. Его вел еле уловимый запах, еле пробивающийся через запахи камней и еды, людей и трав, через приближающийся запах смерти и холода. Степной бежал через весь Город - все дальше от центра, где пока еще было безопасно, все ближе к окраинам, где знамения зимы уже были ясно различимы. Волка вел запах убежища; если только так можно назвать то место.
Скоро волк устал. Он перешел на трусцу, чуть приоткрыв пасть, и, тяжело дыша, остановился у старого, практически заброшенного квартала. Здесь запах усилился и даже человеческий нос смог бы его различить. Пахло грушами и яблонями - как-то они с Пси забрались в чужой сад. Ночь была лунной, и в свете сад казался призрачным. Их тогда прогнали выстрелами соли в зад, но ощущение покоя при запахе яблонь так и осталось.
Остановившись у покосившегося деревянного домика с заколоченными ставнями, волк помедлил. Он не был уверен, что это правильная идея - пережидать зиму с кем-то еще, но о Вороне надо было позаботиться. И он свою задачу выполнил.
Пси придет сама. Сунется куда-нибудь, получит по ушам и сразу поймет в чем загвоздка. Она придет и приведет кого-то еще, и принесет достаточно запасов на всю зиму. А пока им хватит пищи и воды - в кузове еще оставались консервы, а бутыли и канистры с водой ровными рядами теснились под брезентом.

Дезмонд умел водить.
Он вообще много чего умел, балагур и пошляк, и среди его умений Ворона на просвет знала нужные и важные. Знала и те, которые не хотела применять никогда в жизни.
Машина заурчала вокруг них, зафыркала, плюясь черным дымом, и Дезмонд поморщился, задумчиво искривил губы - в них кстати была бы сигарета, она так и просилась в изгиб, но они давно уже бросили курить - поерзал, словно надеясь, что это поможет. Погладил оплетку руля вороньими пальцами, тронул педаль газа...
Они давно уже не садились на место водителя, и потому двинули железного зверя осторожно и плавно, словно ожидая подвоха. В салоне пахло пылью и степными травами, они облизывали губы, смывая с них запах, и Город смазывался вокруг них, как слишком быстро раскрученная кинолента.
Дома-улочки-переулки-неровная брусчатка. Волчий хвост, мелькающий впереди.
Почему-то становилось холоднее. Будто они ехали на север, и Арктика была все ближе, с её холодными ветрами и странными знамениями...
Машина заглохла, когда они проехали около двух третей пути.
Просто остановилась медленно и меланхолично, замерла, как смертельно уставшее животное, измотанное бегом. Кашлянула сизым газом и затихла - молчаливая, мертвая груда металла.
Дезмонд обошел её кругом. Открыл капот и заглянул внутрь. Механик из него был никакой, он только потыкал пальцем в полное черным машинным маслом нутро и брезгливо отер руки.
Даже если что-то сломалось - они не знали, что.
Волк уже убежал вперед, и они только мельком заметили, куда.
А вокруг холодало. Если ещё утром в Городе царило лето и им было вполне комфортно в футболке и джинсах, сейчас они начинали зябнуть. Небо затягивали серые тучи, и праздничный, яркий Город разом потускнел, словно затягиваясь паутиной и пылью.
Неприятное зрелище.
Зато вокруг наметились тени. Настоящие, прохладные тени, которые им так нравились. В которых они дремали в Доме, если вдруг случалось что-то, отнимавшее все силы.
Тени-старые знакомые.
Ворону потянуло вдруг - подойти, коснуться, почувствовать, как серый шуршащий полог ложиться на плечи и укутывает, как покрывалом. Покой и защищенность.
Покой...
Она погладила тени кончиками пальцев, присела, прислонившись спиной к стене одного из домов. Откинула голову. С этим всегда было просто - Город был плотью от плоти Дома - и она закрыла глаза, расслабляясь, позволяя темноте проникнуть внутрь, угнездиться у сердца.
Её силуэт расплылся, потемнел, размазались границы и контуры...
Ворона не заметила момента перехода. Просто вздохнула, растворяясь в тени - и открыла глаза на Теневой стороне.

@темы: Город, Междуглавие